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Gli alunni di seconda media della Hurst Middle School dimostrano il pericolo di far scomparire le zone umide nel quartiere francese di New Orlean, mesi prima che accadesse il disastro.

Il 1 ° giugno, il professore di scienze di settima elementare Barry Guillot e venticinque dei suoi studenti hanno partecipato a una conferenza stampa a New Orleans volta a mettere in evidenza l'importanza delle zone umide per la salute dell'ambiente costiero.

Rivestiti in giubbotti di salvataggio arancione brillante, gli studenti hanno allineato i balconi del secondo piano nell'amato quartiere francese della città e hanno srotolato teloni blu mare fino alle strade sottostanti, illustrando in modo drammatico il livello al quale la Grande Easy potrebbe essere inondata se un uragano colpisse la città morta -sopra. Il loro punto? Per illustrare che quando le zone umide scompaiono, così fa la protezione per le città. (Gli esperti stimano che l'area della costa del Golfo perde l'equivalente di un campo di calcio delle zone umide ogni trentotto minuti.)

Guillot non aveva modo di sapere cosa prefigurasse misteriosamente l'enactment. Nel giro di tre mesi, la regione in cui è cresciuto ha subito il suo destino predetto, poiché le acque di un argano danneggiato dall'uragano Katrina hanno sommerso l'80% della città, a volte salendo a più di 10 piedi.

"È incomprensibile quello che è successo", dice uno scosso Guillot, parlando dalla casa di sua zia a Houston, dove lui e la sua famiglia di quattro persone hanno cercato rifugio.

Mentre gran parte della regione lotta per sopravvivere alle basi del cibo, dell'acqua e delle strutture igienico-sanitarie, i membri della comunità educativa si stanno arrampicando per assicurarsi che gli studenti dispersi dalla tempesta possano tornare al più presto all'influenza stabilizzante di un anno scolastico. Katrina danneggiò o distrusse le scuole in sei parrocchie della Louisiana e lasciò sfollati 298.000 bambini in età scolare: 135.000 dalla Louisiana e altri 163.000 dal Mississippi. Il sovrintendente alla formazione della Louisiana Cecil J. Picard ha annunciato che le scuole in alcune parti di New Orleans rimarranno fuori servizio per tutto l'anno accademico.

Le prime sfide per gli educatori includono la ricerca di aule adeguate per gli studenti le cui scuole sono state distrutte, tenendo conto degli studenti che sono fuggiti rapidamente dalla regione di fronte alla tempesta dell'edificio e recuperando i documenti danneggiati dalle acque di inondazione. Successivamente, i pensieri si rivolgeranno alla ricostruzione delle scuole distrutte dalla tempesta, alla trasmissione dei documenti accademici alla scuola delle famiglie che si sono trasferite permanentemente e alla ricerca di fondi per le scuole per fornire istruzione ai bambini sfollati.

Insegnare dalla tragedia

Guillot, che vive a Luling, a circa 25 miglia a sud-ovest di New Orleans, si considera fortunato. Le sue famiglie immediate ed estese sono al sicuro. La sua casa, sebbene un po 'danneggiata e priva di elettricità, sarà abitabile entro pochi mesi. Persino il suo gruppo di animali - alligatori, un serpente di mais e draghi barbuti - che usa per le sue lezioni di scienze pratiche (Swamped: Louisiana Students Diventa Wetland Custodians, "dicembre 2004), sopravvisse. Quando Guillot fu autorizzato a tornare a casa per controllare le cose lo scorso mercoledì, è stato anche felice di scoprire che le sue undici uova di drago barbuto sono sopravvissute, nonostante l'incubatore fosse privo di elettricità.

Ma Guillot sta contando le sue benedizioni anche per un'altra ragione.

A differenza delle decine di migliaia di insegnanti e studenti della Louisiana, del Mississippi e dell'Alabama sfollati dall'uragano Katrina, pensa che riprenderà a insegnare ai propri studenti alla scuola media Harry M. Hurst a Destrehan, Louisiana, entro un mese.

"I miei studenti e io avremo grandi discussioni su ciò che sta accadendo", afferma Guillot, le cui lezioni per il nuovo anno scolastico sono iniziate a metà agosto. "Ho davvero paura del numero di persone perse. Dovremo affrontarlo come se ci fosse una morte nel nostro campus. È un grande shock."

Guillot vede anche questo come un momento opportuno per insegnare ai bambini come aiutare quelli meno fortunati. "Incontrerò i miei studenti per vedere come possiamo aiutare le nostre parrocchie vicine, quelle che non sono state così fortunate".

Dall'inizio di questa crisi, anche nel mezzo di schiaccianti bisogni di vita e morte, i dirigenti scolastici hanno espresso l'importanza di riportare presto studenti e insegnanti sfollati a scuola.

"Dare ai bambini che sono stati colpiti dall'uragano un senso di stabilità e sicurezza è estremamente importante e le scuole sono in grado di fornire quel tipo di impostazione", afferma il Soprintendente per l'Istruzione dello Stato della Louisiana Cecil J. Picard in una e-mail a Edutopia. "Ecco perché stiamo incoraggiando i nostri distretti scolastici in tutto lo stato a iniziare immediatamente a iscrivere questi bambini evacuati. Stiamo facendo tutto il possibile a livello statale per garantire che i distretti che iscrivono gli studenti evacuati ricevano il sostegno, le forniture e gli insegnanti di cui hanno bisogno servire questi bambini ".

Ha aggiunto: "Stiamo chiedendo agli insegnanti che sono stati sfollati dall'uragano di fare domanda per un lavoro nelle aree in cui si sono rifugiati".

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Flex Ed

I distretti scolastici negli stati colpiti della Louisiana, Mississippi e Alabama hanno agito rapidamente per fare proprio questo.

Il 31 agosto, i distretti di Lafayette e Shreveport hanno iniziato ad arruolare studenti sfollati. Finora, le scuole di Lafayette, situate a circa 120 miglia a ovest di New Orleans, secondo quanto riferito hanno registrato 2.500 studenti evacuati e assunto più di 100 insegnanti, mentre Shreveport, 350 miglia a nord-ovest di Crescent City, ha arruolato 1.000 nuovi studenti. Entro giovedì 1 settembre, le scuole della zona di Birmingham, in Alabama, hanno arruolato almeno quarantatre sfollati, secondo The Birmingham News.

Anche i distretti al di fuori degli stati colpiti si avvicinarono rapidamente al piatto. A Memphis, nel Tennessee, i funzionari del distretto scolastico prevedono di arruolare 1.000 nuovi studenti entro questa settimana. Tuttavia, probabilmente nessuna scuola pubblica ha accolto più sfollati rispetto al vicino di Lousiana a ovest, in Texas.

In un discorso televisivo, il governatore Rick Perry del Texas ha annunciato che le 7.000 scuole pubbliche del suo stato erano aperte agli studenti senzatetto.

Houston Independent School District (HISD), il più grande del Texas e il settimo più grande della nazione, ha risposto immediatamente. Alla chiusura dei lavori giovedì [1 settembre], 557 studenti sfollati si sono iscritti all'HISD.

"Ne stiamo aspettando altre migliaia", afferma Terry Abbott, segretaria stampa del distretto. Come spiega, quel numero non comprende i bambini in età scolare dell'Astrodome e del George R. Brown Convention Center, dove sono ospitati oltre 200.000 rifugiati. Mentre i numeri esatti sono difficili da trovare, i funzionari stimano fino al 40 percento di quella popolazione, o 80.000, costituita da bambini, molti dei quali in età scolare.

Ciò avrebbe potuto essere problematico, se non per una rinuncia del segretario all'istruzione Margaret Spellings, che ha annunciato una certa flessibilità riguardo all'applicazione delle disposizioni di No Child Left Behind.

"Lavoreremo a stretto contatto con i funzionari statali e locali nei prossimi giorni per discutere delle implicazioni per i requisiti di test e responsabilità dello stato di No Child Left Behind State, e caso per caso", ha dichiarato Spellings. "Saremo flessibili con alcune disposizioni del No Child Left Behind Act non appena emergeranno. Mi impegno a implementare No Child Left Behind in modo ragionevole e lo farò anche in questo caso." Nel frattempo, il Dipartimento della Pubblica Istruzione ha anche annunciato il link "Hurricane Help for Schools" sul suo sito Web per servire come connessione tra gli americani disposti a dare e le esigenze dei bambini colpiti e dei distretti delle scuole al servizio degli studenti sfollati.

Saranno inoltre esclusi alcuni requisiti statali, compresi quelli che mantengono specifici rapporti insegnante-alunno. Ad esempio, il requisito statale del Texas di un rapporto studente-insegnante di 22 a 1 nelle classi elementari è stato allentato.

Per soddisfare l'afflusso di nuovi studenti, il segretario stampa di HISD Abbott afferma che alcuni studenti saranno integrati nelle classi esistenti, mentre altri si uniranno a quelli appena creati. Riapriranno due vecchie scuole chiuse l'anno scorso. A questo punto, dubita che verranno istituite scuole di fortuna.

La stessa flessibilità si applicherà agli insegnanti assunti. Alcune assunzioni verranno effettuate dal pool esistente di insegnanti qualificati disoccupati di Houston, mentre verranno prese in considerazione anche insegnanti certificati provenienti da luoghi come New Orleans, dozzine dei quali hanno già fatto domanda. I funzionari esamineranno la certificazione individualmente. Abbott non prevede che questo sarà un problema.

"Abbiamo migliaia di bambini a Houston che stanno soffrendo adesso e abbiamo la capacità di aiutarli", afferma Abbott. "I nostri 12.500 insegnanti hanno dedicato la propria vita ad aiutare i bambini. Questa è un'estensione di quella missione permanente".

Cura senza frontiere

Abbott vede anche un potenziale cameratismo tra gli insegnanti delle aree colpite in cerca di lavoro e coloro che lavorano nell'HISD. "Li accoglieranno a braccia aperte. Diventi insegnante perché ti preoccupi delle persone."

Questa cura si estende oltre la regione immediata, come dimostrano alcune delle lettere che Edutopia ha ricevuto negli ultimi giorni. Linda Freimuth, un'insegnante di seconda e terza media della Penobscot Community School nel Maine scrive:

Ciao, siamo una piccola scuola nelle zone rurali del Maine. Vogliamo fare qualcosa per aiutare i nostri compagni americani del Sud che hanno subito questo colpo orrendo.