Anonim
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Il pregiudizio convenzionale è ben noto: ora che DVD e film sono onnipresenti e incessanti giochi per televisione e computer, generazioni di studenti stanno diventando meno alfabetizzati, con inquietanti implicazioni per il futuro.

Un affascinante scenario del giorno del giudizio, senza dubbio, ma che manca un punto cruciale.

Gli educatori devono riconoscere che ora ci sono due percorsi paralleli per l'apprendimento, entrambi ugualmente fondamentali per capire. Accanto ai tradizionali 3 R - readin ', ' ritin 'e' rithmetic 'sono le tre arti: la danza, la musica e le arti visive. Ignorare questo nuovo linguaggio dei media e l'alfabetizzazione sensoriale significa cambiare in modo cruciale l'educazione dei nostri figli.

Innanzitutto, considera come funziona il cervello umano: quando un bambino impara qualcosa di nuovo, un gruppo di neuroni si illumina nel suo cervello. Ad ogni ripetizione della lezione, gli stessi neuroni sparano di nuovo. I neuroni circostanti, sensibilizzati alle scariche del primo set, diventano presto parte di un coro elettrochimico in continua espansione.

Pertanto, le informazioni apprese vengono bruciate in una rete sempre più complessa di percorsi neuronali. È così che acquisiamo conoscenza che durerà per tutta la vita.

Al contrario, un bambino deve essere esposto a determinati tipi di informazioni entro una certa età. Altrimenti, rischiamo di far appassire interi tratti di altri neuroni specializzati attraverso il disuso. Il messaggio ricorrente alle conferenze neurocognitive in questi giorni è: "I neuroni che si accendono si collegano insieme; i neuroni che non riescono a sincronizzarsi non riescono a collegarsi".

Siamo nati con un eccesso di neuroni, come se la natura ci stesse dicendo di imparare il più rapidamente possibile. All'età di otto o nove anni, si verifica una devastante potatura neurale e ognuno di noi perde circa il 40 percento dei neuroni con cui siamo nati. Ecco perché un bambino in età prescolare può imparare facilmente una seconda lingua, mentre uno studente universitario che cerca di padroneggiare la stessa lingua spesso lo trova doloroso e difficile.

Dato ciò che ora sappiamo su come funziona il cervello, emerge una domanda più ampia: quali sono le conseguenze del tipo di apprendimento che sperimentiamo sull'organizzazione più ampia del cervello umano?

Due modi di pensare

Tutti i vertebrati, dai pesci agli uccelli, hanno cervelli bilobati; gli umani non sono speciali in questo senso. Ciò che ci separa praticamente da tutte le altre specie è che ciascuno degli emisferi cerebrali nell'Homo sapiens è altamente specializzato per elaborare due tipi di informazioni completamente diversi.

In oltre il 90 percento delle persone, il lobo sinistro è la sede del linguaggio, percepito in un flusso lineare e organizzato da grammatica e sintassi. La maggior parte degli altri processi mentali lineari e sequenziali - logica, ragione, algebra, causalità e così via - risiede anche nell'emisfero sinistro.

Credito: David Julian

Quando si tratta di processi temporali che si muovono linearmente nel tempo, come fare le tasse o capire i problemi logici, l'emisfero sinistro batte il diritto. Quando si tratta di processi che sono principalmente spaziali - guidare un'auto o giocare a tennis - la briscola destra è a sinistra. La selezione naturale ha trasformato l'emisfero sinistro nell'uomo in qualcosa di nuovo sotto il Sole - un organo di senso incaricato di comprendere il tempo sequenziale.

L'emisfero destro, al contrario, è non verbale e contribuisce ad una consapevolezza globale (alcuni potrebbero dire olistici) agli eventi. Questo è il lato del cervello che può aggiungere una dimensione emotiva e un significato più ampio alla conoscenza che acquisiamo. In generale, il lobo destro percepisce molte cose contemporaneamente: immagini intere a colpo d'occhio. Ci consente di rispondere a input non lineari come il linguaggio del corpo, l'inflessione della voce e le espressioni facciali.

In poche parole, il lato sinistro del cervello elabora le informazioni presentate sotto forma di numeri o parole, mentre le informazioni visualizzate nelle immagini vengono elaborate principalmente dal lato destro. L'emisfero sinistro, ad esempio, sa che sei in ritardo di cinque minuti per la lezione; quello giusto si preoccupa delle conseguenze e immagina cosa potrebbe succedere in tua assenza.

Naturalmente, la complessità del cervello e l'ampia banda di fibre di collegamento che uniscono le due parti - il corpus callosum - impediscono a questo scenario di essere suddiviso in modo ordinato come la nostra descrizione lo fa sembrare. Tuttavia, numerosi studi hanno confermato questa dicotomia di base.

Le varie funzioni dei lati destro e sinistro del cervello possono anche essere viste in termini di dualità sessuale. (Per evitare di impantanarsi in dichiarazioni di non responsabilità e qualificazioni, mi concentrerò sui destrimani, che rappresentano circa il 90 percento della popolazione; non è previsto alcun mancino per i mancini.) Ogni essere umano è un ermafrodita psichico, un composto di un lato femminile e uno maschile.

In generale, l'emisfero destro di uomini e donne è la sede della loro componente femminile, mentre l'emisfero sinistro è la sede del loro lato maschile. Molti dei moduli nel cervello necessari per prendersi cura dei bambini preverbali, ad esempio, si trovano nell'emisfero destro; la strategia, la pianificazione e le attitudini cooperative necessarie per cacciare e uccidere grandi animali (o fare offerte di acquisizione ostili a Wall Street) risiedono principalmente sul lato sinistro.

Un bilancio importante

Tutti gli umani hanno la capacità innata di apprendere la grammatica della prima lingua che ascoltano. Ogni bambino nasce con l'attitudine a leggere il linguaggio del corpo, i gesti e le espressioni facciali della madre che piange, del padre che sussurra, dei fratelli sciocchi. La comunicazione visiva è naturale e facile come aprire i nostri occhi.

L'evoluzione, tuttavia, non ha preparato naturalmente gli umani per l'immensa innovazione che chiamiamo alfabetizzazione. Sebbene i primi umanoidi iniziassero a vagare per le valli e gli altopiani boscosi dell'Africa orientale quasi 6 milioni di anni fa, l'invenzione della scrittura è relativamente recente: i segni di iscrizione su piccole ossa e compresse cuneiformi iniziarono solo circa 5.000 anni fa.

I primi scribi per primi usarono i pittogrammi per trasmettere una serie di pensieri collegati. I pittogrammi, tuttavia, non stanno veramente scrivendo, ma, piuttosto, sono disegni che rappresentano oggetti specifici. Queste comunicazioni furono semplificate e standardizzate da una semplice innovazione chiamata alfabeto circa 3.500 anni fa.

La prima scrittura sembra essersi sviluppata per convenienza economica; alcuni dei primi esempi furono impiegati per etichettare i prodotti agricoli e tenere i conti in ordine. Fu uno sviluppo straordinario, allo stesso modo di sfruttare il fuoco e inventare la ruota.

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Gli alfabeti, la forma di scrittura più astratta, lineare, sequenziale e riduzionista, imitano le caratteristiche dell'emisfero sinistro. A differenza della parola parlata, che richiede l'uso di segnali verbali e non verbali per interpretare, l'alfabetizzazione dipende principalmente dall'uso del lato sinistro del cervello.

La cultura occidentale, con le sue religioni monoteiste, filosofie dualistiche, arte prospettica, scienza avanzata e codici legali scritti, è il risultato diretto della riconfigurazione del cervello di coloro che hanno imparato e fatto affidamento sugli alfabeti e della sua dipendenza dal pensiero del cervello sinistro. Ma c'è motivo di credere che lo squilibrio delle funzioni del cervello destro e del cervello sinistro possa effettivamente essere in procinto di una riforma drammatica e di vasta portata.

Un cambiamento colossale che chiamo la rivoluzione iconica è iniziato nel 19 ° secolo. L'invenzione della macchina fotografica e del film e la scoperta dell'elettromagnetismo si combinarono per portarci prima le fotografie e poi i film, la televisione, i computer, la pubblicità grafica e Internet.

Viviamo in un mondo sempre più post Gutenberg in cui il testo si sta rapidamente ritirando e l'immagine ha riacquistato il dominio, come era nella preistoria. Ogni giorno siamo bombardati da immagini di pubblicità, film, televisione e computer grafica, con un declino concomitante dell'alfabetizzazione formale - la maledizione di cui sopra dell'era moderna. Come teoricamente Marshall McLuhan, teorico dei media, ha dichiarato: "Il mezzo è il messaggio".

Le nostre abilità nel cervello destro, per secoli giocando il secondo violino al dominio del cervello sinistro, sono state risvegliate e messe in servizio con un sussulto. Il risultato è una crescente dipendenza dal riconoscimento del pattern del cervello destro invece del sequenziamento lineare del cervello sinistro.

E le ramificazioni sono enormi. Il processo attraverso il quale prendiamo le informazioni è spesso più importante delle informazioni stesse, e la nostra cultura deve adattarsi rapidamente a un punto in cui c'è più di un equilibrio tra i due emisferi, tra maschile e femminile, tra parola e immagine.

Sempre più educatori intelligenti rispondono a questo ristabilimento dell'equilibrio avvicinando l'alfabetizzazione visiva come non meno importante dell'alfabetizzazione tradizionale di parole e numeri. Le scuole e le organizzazioni esterne stanno rispondendo con programmi e altre risorse volte a insegnare agli studenti a usare le abilità inerenti a questo mondo visivamente elettrico del cervello destro.

Il Educational Video Center, a New York City, ad esempio, riunisce studenti delle scuole superiori di tutta la città per trascorrere quattro pomeriggi a settimana per un semestre per guadagnare crediti accademici per la ricerca, le riprese e il montaggio di documentari sotto la guida di registi esperti.

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Inoltre, il Screen Education Center dell'American Film Institute incoraggia gli insegnanti a utilizzare le tecniche di produzione cinematografica e dei media come un modo entusiasmante per coinvolgere gli studenti nello studio delle materie tradizionali, offrendo loro nuovi strumenti di espressione e comprensione.

Migliaia di giovani del programma AFI usano fotocamere digitali e sistemi di editing per computer per raccontare storie e dimostrare padronanza dei loro studi. Nel processo, si stanno preparando per i lavori del futuro diventando alfabetizzati nella lingua del 21 ° secolo.

A San Francisco, in California, Ronald Chase ha creato Art & Film for Teenagers, un seminario di regia semestrale per studenti. Perché? "Stimola le loro menti e la loro immaginazione", dice Chase. "Vedono con nuovi occhi."

Questi sono programmi educativi importanti, ma sono solo un inizio. In un mondo online pieno di numerose fonti di informazioni continuamente disponibili, gli studenti devono padroneggiare un insieme più ampio di alfabetizzazioni oltre a leggere, scrivere e matematica.

Le informazioni digitali sono disponibili in più forme e gli studenti devono imparare a raccontare storie non solo con parole e numeri, ma anche attraverso immagini, grafica, colore, suono, musica e danza. C'è una grammatica e alfabetizzazione in ciascuna di queste forme di comunicazione.

Bombardati con una vasta gamma di immagini regolarmente, gli studenti hanno bisogno di capacità di interpretazione visiva per interagire analiticamente con i media. Ogni forma di comunicazione ha le sue regole e la sua grammatica e dovrebbe essere insegnata in modi che portino gli studenti a essere più specifici e concisi nella comunicazione.

Nell'utilizzare questi nuovi strumenti, spesso raccolti e dispersi sui media elettronici, gli studenti devono anche affinare le loro capacità interpretative per padroneggiare aspetti fondamentali dell'uso delle informazioni. Questi fattori includono come trovare informazioni, come valutarne la qualità e come utilizzare nuove forme di stimoli visivi per comunicare in modo creativo e convincente.

Lo sviluppo di queste competenze deve essere una parte fondamentale dell'apprendimento. Le nostre capacità di alfabetizzazione visiva ci consentono di interpretare in modo intelligente le azioni visive, gli oggetti e i simboli, naturali o artificiali, che incontriamo. Attraverso l'uso creativo e integrato di queste competenze, possiamo comunicare meglio con gli altri e comprendere meglio le informazioni visive che riceviamo regolarmente.

Ci sono voluti migliaia di anni e un'importante rivoluzione tecnologica per iniziare il riequilibrio della cognizione umana. Naturalmente, non c'è nulla da festeggiare se le abilità di lettura diminuiscono. La maggior parte degli antropologi concorda sul fatto che per conoscere veramente qualcosa, è necessario disporre di una o più parole per descriverlo.