Anonim

Come avevano visto fare in innumerevoli notiziari locali, hanno elencato gli alti e i bassi della giornata e hanno esortato i loro compagni di studenti a prendere un ombrello, indossare un cappotto caldo o indossare la protezione solare. Alcuni studenti hanno persino imitato i meteorologi della vita reale, finendo con un slogan: "Torna a te, Ken." (Sarebbe il meteorologo della consociata ABC locale, Ken Rosato.)

Non sorprende che i bambini di Pollak ronzano per l'eccitazione un venerdì di primavera, quando la classe visita lo studio di WABC-TV a Manhattan per incontrare l'ancora meteorologica Bill Evans e guardare una trasmissione meteo in diretta. La classe ha appena trascorso due mesi e mezzo per imparare a conoscere il tempo e ogni studente ha un piccolo taccuino da giornalista per prendere appunti.

In attesa dell'inizio del tour, diversi studenti iniziano a scuotere vigorosamente le loro bottiglie d'acqua. "Sappiamo come creare tornado in essi", spiega una studentessa in uscita, Kiara, mentre dimostra quanto sia facile creare vortici a spirale.

Quindi Saundra Thomas, vice presidente degli affari della comunità alla WABC-TV, arriva per guidare il tour. "Chi è mai stato in una stazione TV prima?" chiede Thomas. Si aprono alcune mani. "Cosa ti aspetti di vedere?" lei chiede.

"Notizia!" grida uno studente.

"Meteo", dice un altro.

"E telecamere" aggiunge un compagno di classe.

The Inside Story

Thomas inizia il tour nella redazione del quarto piano. Dirige regolarmente tour per classi, gruppi di giovani e gruppi professionali, ma soprattutto si diverte a portare i bambini in redazione. "Il tour offre loro informazioni su come funziona un ufficio e su come funziona una stazione TV", mi dice Thomas in seguito. "Demistifica anche i media."

Thomas indica il banco degli incarichi, le sale di montaggio e gli uffici in cui lo staff di notizie in onda della ABC 7 si prepara per le trasmissioni in diretta.

"Le notizie sono simili alla scrittura di un documento: raccogli informazioni", dice Thomas alla classe. "I giornalisti escono e parlano con la gente, girano video e tornano qui per tagliare due ore di nastro a circa due minuti, il che non è molto tempo."

Dopo aver dato un'occhiata alla telecamera "flash" utilizzata per i teaser sulle notizie e gli spettacoli in arrivo e per le ultime notizie, la classe visita il centro meteorologico, dove Bill Evans parla alla classe prima di apparire sulla trasmissione di mezzogiorno.

"Come fai a sapere se pioverà o no?" chiede uno studente di nome Larry, arrivando alle basi.

"Utilizziamo i satelliti", risponde Evans, indicando i numerosi monitor nell'angolo, tutti dotati di radar AccuTrack.

"Come sei diventato un meteorologo?" chiede l'insegnante.

"Ho iniziato a trasmettere a tredici anni", risponde Evans. Quindi racconta alla classe come un uragano ha distrutto la casa e la fattoria della sua famiglia quando aveva nove anni. "Da allora sono sempre stato affascinato dal tempo. Questo è un grande campo in cui trovarsi, perché cambia ogni giorno."

Thomas quindi aggiunge: "A differenza degli altri giornalisti, le persone meteorologiche non usano un teleprompter. Ad-lib."

È interessante notare che nessuno dei bambini chiede il riscaldamento globale, forse perché, come Evans, sono concentrati sul tempo di oggi e di domani.

Un'illusione rivelata

Gli studenti visitano quindi la sala di controllo principale del secondo piano, dove vedono la luce in onda che inizia a lampeggiare quando inizia la trasmissione. Molti sembrano sorpresi dalla solida parete di monitor che l'equipaggio della sala di controllo ha di fronte. Quindi scendono allo studio, dove guardano Evans mentre fa le sue previsioni dal vivo.

"Non c'è niente lì!" esclama una studentessa mentre osserva il gesto di Evans in cerchio davanti a uno schermo verde bianco. "Sì, come lo fa?" un compagno di classe borbotta in un sussurro sul palco prima di essere zittito.

Durante l'interruzione commerciale, Thomas spiega che ci sono due monitor, uno su entrambi i lati dello schermo verde, e che l'equipaggio proietta ciò che è su quei monitor sullo sfondo verde bianco. "Guarda nei monitor e vede esattamente ciò che vediamo; è quasi come se si stesse guardando in uno specchio", aggiunge.

La classe rimane incantata mentre guardano il resto del mezzogiorno trasmesso con le ancore diurne. Più tardi, mentre uscivano dallo studio e si recavano nell'Upper West Side di New York, parlano eccitati di ciò che hanno visto.

"Come non sbagliano?" chiede uno studente, riferendosi alle ancore di notizie. "Se parlo, sbaglio a volte."

"Parlano in modo diverso da noi", risponde un'altra studentessa, spingendo i suoi amici a imitare quella che chiamavano "voce reporter". Quindi osserva: "Parlano in fretta ma in modo chiaro. E le loro voci sono davvero basse, ma forti."