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Imparare a brillare: gli studenti della Stuart-Hobson Middle School si esibiscono Siamo intrappolati qui?

Una dozzina di studenti delle scuole medie muovono gli arti e recitano le linee a decibel sempre più rumorosi per riscaldare i loro corpi e le loro voci. Sono a una prova per il dramma che hanno scritto su tre amici di surfisti che vengono risucchiati in un televisore e assistono a discriminazioni razziali.

Per la classe della Stuart-Hobson Middle School, l'opera teatrale è stata il pezzo finale dello Student Playwrights Project, di durata annuale, gestito dalla compagnia teatrale Arena Stage per le scuole secondarie. Gli studenti scrivono spettacoli individuali di dieci minuti e spettacoli di gruppo e prendono parte a un concorso di sceneggiatura per l'area di Washington, DC.

Lo scopo del programma Arena Stage, come quello di programmi di educazione teatrale simili in tutto il paese, è quello di offrire i benefici dell'educazione artistica in un momento in cui le scuole mettono sempre più la materia in secondo piano. La sceneggiatura insegna ai bambini come costruire una trama, scrivere dialoghi e raccontare una storia attraverso l'azione. Ma i benefici vanno ben oltre. Gli studenti imparano anche come condurre ricerche, esibirsi di fronte a un pubblico, collaborare con i loro coetanei ed esprimersi, dice Adrienne Nelson, l'artista di insegnamento dell'Arena Stage che ha lavorato con la classe di trentadue studenti Stuart-Hobson quest'anno.

Scrivere ed eseguire il proprio lavoro "insegna loro cento volte di più di quello che avrebbero imparato eseguendo un piccolo pezzo storico", dice Nelson. "Sono più investiti quando l'hanno scritto. E imparano le abilità chiave." Nelson crea i suoi piani di lezione, che modella secondo i piani forniti dall'Arena Stage. Includono obiettivi di insegnamento, attività di riscaldamento e istruzioni di scrittura per iniziare gli studenti. (Scarica un programma di lezioni di esempio.)

Sfortunatamente, la sceneggiatura non è una priorità in molti programmi scolastici, afferma Elyse Eidman-Aadahl, direttore dei programmi nazionali e sviluppo del sito con il National Writing Project. "Le persone non capiscono davvero che ci sono vantaggi", afferma Eidman-Aadahl. "Non vedono come costruisce capacità di pensiero e cooperazione." È anche un problema di tempo. Rileva che gli insegnanti sono impegnati a preparare gli studenti per la scrittura trovata su test standardizzati statali, rendendo difficile spremere la sceneggiatura.

Tuttavia, gli insegnanti che vogliono offrire ai loro studenti i vantaggi dei programmi di drammaturgia spesso non devono guardare oltre il loro teatro locale. Cecelia Kouma, amministratore delegato del Playwrights Project di San Diego, afferma che per aiutare le scuole a colmare il divario, sempre più compagnie teatrali stanno concentrando il proprio impegno scolastico sulla drammaturgia piuttosto che solo sull'apprezzamento teatrale. I teatri di tutto il paese hanno programmi educativi per la drammaturgia e, sebbene le residenze più intense non siano sempre gratuite, abbondano le opzioni gratuite, dai programmi di lezioni scaricabili ai seminari di un giorno ai programmi di un anno intero. Esistono anche numerose risorse sul Web.

Trovare il messaggio

Una delle cose più sorprendenti delle opere teatrali che gli studenti scrivono è la loro materia. Jim DeVivo, direttore dell'educazione presso il Playwrights Theatre, a Madison, nel New Jersey, afferma di vedere alcuni spettacoli piuttosto personali attraverso il programma educativo del suo teatro. "Sono molto sinceri e molte volte sono molto creativi", aggiunge. Ad esempio, uno studente ha scritto un'opera teatrale sul bullismo, in cui gli alieni di un altro pianeta osservano la vita sulla Terra e intervengono per aiutare i personaggi in un conflitto.

Gli studenti di Stuart-Hobson - che partecipano al programma come attività extracurriculare nella loro scuola - hanno scritto la loro opera di gruppo, Are We Trapped Here ?, sulla discriminazione affrontata dal contralto afroamericano Marion Anderson quando si è esibita a Washington, DC. Una studentessa di nome Kelsea ha scritto la sua opera individuale sul riscaldamento globale; la storia viene raccontata attraverso telegiornali sull'aumento delle temperature. Le opere vincitrici di altre scuole nella competizione di dieci minuti di quest'anno hanno riguardato la Underground Railroad, un'adolescente omicida tormentata da demoni personali e fratelli estranei che combattevano al funerale del padre gay.

"La maggior parte delle volte, quando scrivi un'opera teatrale, finisce per avere un messaggio, anche se all'inizio non lo prevedi", dice Meridian, un alunno di terza media a Stuart-Hobson, il cui gioco di pirate femminili ha ottenuto una menzione d'onore nella competizione del 2008. "Stavo dicendo che le donne possono fare qualsiasi cosa."

L'opera teatrale di Meridian, come quelle scritte da molti studenti, le richiedeva anche di condurre ricerche storiche perché si trattava di due pirate della vita reale che finirono sulla stessa nave. La ricerca conferisce autenticità all'opera teatrale, ma Meridian afferma che un altro tipo di analisi ha davvero aiutato a perfezionare il pezzo: ascoltare un compagno di classe leggere una bozza. "Senti alcune cose che non fanno clic e devi capire cosa c'è che non va", afferma Meridian. "Quando sei nel tuo piccolo angolo a scrivere, potresti pensare che sia la cosa migliore in tutto l'universo, e poi qualcun altro lo legge, ed è come, 'Cosa?'"

Il feedback è la sua lezione

Quel processo di dare e ricevere feedback costruttivi infonde preziose capacità comunicative e di pensiero critico, ed è qualcosa che gli studenti non ottengono spesso come parte del normale curriculum, osserva Adrienne Nelson dell'Arena Stage. Per il gioco di gruppo, gli studenti Stuart-Hobson hanno dovuto difendere le proprie idee e offrire opinioni su quelle dei loro compagni di classe, insegnando loro come lavorare insieme e discutere le cose. Nelson afferma di enfatizzare qualcosa con i suoi studenti: "Non importa quanto tu sia intelligente o talentuoso", dice loro. "Se non riesci a comunicare le tue idee rispettosamente, avrai dei momenti davvero difficili nella tua vita, nei tuoi studi, nel tuo mondo."

Anche per i singoli spettacoli, la comunicazione è una lezione chiave. Mentre la maggior parte della scrittura scolastica è fatta solo per l'insegnante, non è il caso di una rappresentazione teatrale. "Stanno anche scrivendo per un numero sconosciuto di persone che lo osserveranno o accederanno alla storia", afferma Jim DeVivo del Playwrights Theatre. Quando gli scrittori degli studenti passano attraverso le sessioni di feedback, sia che si tratti di un gruppo o di uno a uno, imparano come riscrivere le loro opere teatrali per trasmettere il loro messaggio a un pubblico più ampio.

C'è anche un potere nelle prestazioni. "Quando sanno che un attore reciterà le loro parole, si concentreranno maggiormente su di loro", afferma Cecelia Kouma del Playwrights Project. Spesso, gli studenti pensano che modificare il proprio lavoro significhi semplicemente correggere errori di ortografia e punteggiatura. Dopo aver ascoltato un attore che legge i loro copioni, tuttavia, gli studenti affrontano il processo di editing più seriamente, apportando modifiche che rafforzano gli aspetti principali del lavoro. "Sono i tipi di revisione più profondi e più profondi su cui si concentrano", afferma Kouma.

L'ottava elementare Meridian descrive la sua esperienza con il programma di drammaturgia come meravigliosa. Nel 2007, si è classificata terza nella competizione da dieci minuti - e, con gli altri dieci vincitori, ha ottenuto una lettura graduale del suo spettacolo, una svolta su Romeo e Giulietta. Guardare il suo spettacolo teatrale è stata "una delle cose più grandiose al mondo", proclama. "Ti dà la sensazione di realizzare qualcosa di veramente grande, come quando ottieni una A in finale o colpisci una corsa in casa."

Imposta lo scenario: risorse per l'insegnamento della drammaturgia

Le seguenti informazioni possono aiutarti a iniziare a sviluppare un programma di drammaturgia.

Dove trovare lezioni di drammaturgia

Numerosi siti Web offrono materiale gratuito per gli educatori per aiutarli a incorporare la sceneggiatura nel loro curriculum. Ecco un esempio:

  • Centerstage, a Baltimora, ha un manuale gratuito e scaricabile di ventisei pagine intitolato Teaching Playwriting in Schools, che offre idee su come usare la sceneggiatura attraverso il curriculum e su come affrontare i problemi comuni riscontrati nelle rappresentazioni degli studenti. Descrive inoltre alcune attività in classe per facilitare il processo. Una delle attività è un questionario di drammaturgia per aiutare gli studenti a sviluppare le loro trame.
  • L'Herberger College of the Arts, presso la Arizona State University, a Tempe, mantiene una guida Web, ArtsWork, che include una sezione sull'integrazione del dramma in materie generali per i gradi 3-8. Offre una varietà di brevi lezioni, come sceneggiatura, sceneggiatura e improvvisazione. E per ogni lezione, ci sono attività, domande di valutazione e stime sul tempo necessario per completare la lezione.
  • Il Young Playwrights 'Theatre, a Washington, DC, offre risorse per insegnanti e studenti, incluso un piano di lezioni scaricabile sulla creazione di personaggi e conflitti e un foglio di lavoro che descrive in dettaglio le cinque fasi della drammaturgia. Puoi anche scaricare un esempio del formato di script corretto.

Suggerimenti per l'integrazione

Gli insegnanti non devono seguire un programma teatrale formale per usare la sceneggiatura in tutto il curriculum. Jim DeVivo, con il Playwrights Theatre, a Madison, nel New Jersey, afferma che un insegnante di inglese può legare la sceneggiatura a un compito di lettura attuale chiedendo agli studenti di concentrarsi su un personaggio e scrivere un monologo originale per quel personaggio. Se la classe sta leggendo To Kill a Mockingbird di Harper Lee, ad esempio, gli studenti possono creare una nuova scena tra Jem e Scout e costruire da lì. Gli studenti possono anche scambiarsi feedback attraverso discussioni di tavola rotonda o scambi di script. Per un feedback costruttivo, DeVivo afferma che gli studenti dovrebbero iniziare i suggerimenti con la frase "Potresti voler considerare …".

Gli insegnanti di storia e studi sociali possono anche usare la sceneggiatura. Cecelia Kouma, con il progetto Playwrights, a San Diego, afferma che gli studenti possono creare spettacoli nello specifico periodo di tempo che stanno studiando, come la corsa all'oro della California o il tempo dei pellegrini, oppure possono includere un personaggio della mitologia se il loro argomento è l'antica Grecia. Per mantenere le rappresentazioni personali, suggerisce di scrivere suggerimenti che aiutino gli studenti a stabilire connessioni con la propria vita. Ad esempio, per una rappresentazione teatrale durante la corsa all'oro, gli insegnanti possono chiedere agli studenti di considerare come sarebbe spostarsi attraverso il paese e, se potessero portare solo pochi beni, che sceglierebbero.

Programmi di drammaturgia

Ecco alcuni dei teatri e dei gruppi di sensibilizzazione teatrale in tutto il paese che offrono workshop, seminari e residenze sulla sceneggiatura per insegnanti e studenti K-12:

  • Arena Stage, Washington, DC
  • Vermont Stage Company, Burlington, Vermont
  • Centerstage, Baltimora
  • Progetto Playwrights, San Diego
  • Young Playwrights, New York City
  • Philadelphia Young Playwrights
  • Progetto degli scrittori del New Jersey del Playwrights Theatre