Anonim
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Alcuni anni fa, ho ricevuto una borsa di studio triennale dalla Fondazione Wallace, a condizione che sviluppassi una collaborazione con un'organizzazione no profit. Il mio primo pensiero è stato quello di fare qualcosa con gli insegnanti delle scuole superiori. Questa sensazione mi ha sorpreso, perché le occasioni che avevo avuto nel corso degli anni per dare letture o lezioni alle scuole superiori le avevo trovate scoraggianti, spesso terrificanti.

La maggior parte degli studenti delle scuole superiori non compra la convenzione secondo cui gli insegnanti hanno qualcosa di essenziale o addirittura molto interessante da impartire. Implicito nello sguardo, o nell'abbagliamento, praticamente di ogni studente delle superiori, pensavo, fosse "Mostrami e mostramelo in fretta". Non mi sono quasi mai allontanato dall'esperienza senza un senso di fallimento.

Sono sicuro che il mio desiderio di riscattare quel sentimento abbia qualcosa a che fare con la mia decisione, ma ho anche pensato a lungo che gli insegnanti delle scuole superiori siano eroi: sono assolutamente essenziali per la generazione e la sopravvivenza della civiltà e della cultura. Sopportano ogni giorno il peso delle tensioni, delle ansie e persino della rabbia della nostra società. Lottano contro i cinici tentativi di ridurre il loro status e renderli più malleabili alla macchinazione politica - e funzionano come muli.

La Wallace Foundation, fondata dai creatori della Reader's Digest Association, mi ha messo in contatto con un'organizzazione di New York chiamata Teachers and Writers Collaborative, e abbiamo iniziato a organizzare una serie di seminari sull'insegnamento della poesia. C'è stata una risposta sorprendente: centinaia di insegnanti hanno fatto domanda e alla fine abbiamo lavorato con una dozzina o giù di lì - alcuni provenienti dalle scuole del centro città, altri dai ricchi sobborghi. C'era un insegnante di scuola privata e persino un insegnante della mia vecchia scuola superiore nel New Jersey.

Quando ero a scuola, abbiamo iniziato il nostro studio della poesia con questioni tecniche noiose, quindi abbiamo letto alcune poesie per lo più insondabili. La poesia è stata presentata come un manufatto di un lontano passato e quando mi sono laureata, come tutti quelli che conoscevo, la disprezzavo. Non ho iniziato a scrivere poesie fino a quando non ho finito il mio ultimo corso di inglese richiesto al college.

Ma gli insegnanti nei miei seminari di fratellanza erano molto diversi dagli insegnanti che avevo avuto. Erano appassionati di poesia, impegnati a renderla viva per i loro studenti e condividevano con entusiasmo i modi in cui si erano sviluppati per farlo. Uno aveva aperto un caffè di poesie che si incontrava dopo la scuola; un altro aveva i suoi studenti tenere diari sulle loro risposte alle poesie; altri avevano organizzato seminari, tenuto concorsi di poesia e prodotto riviste letterarie

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Gli insegnanti hanno esposto i loro studenti alla poesia del passato, ma hanno anche insegnato molte poesie contemporanee, più vicine all'esperienza e alla lingua dei loro studenti. E, soprattutto, avevano i loro studenti a scrivere, scrivere, scrivere. (I poeti sanno che il modo migliore per imparare a leggere la poesia è scriverla.) Alcuni degli insegnanti dei miei seminari erano loro stessi poeti, ma erano tutti dedicati sia all'apprezzamento che alla creazione della poesia.