Anonim
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America Ferrera, la venticinquenne star della fortunata serie TV Ugly Betty, non ha ricevuto il promemoria. Le giovani star di Hollywood, vincitrici di Emmy, affascinanti, talentuose, dovrebbero passare i loro 20 e forse 30 e 40 anni, passando dall'indolenza alla dissolutezza. Solo nei loro anni d'argento si aspettano di immergere rispettabilmente le dita dei piedi in un ente di beneficenza alla moda, di solito mentre le telecamere girano. Ma Ferrera aveva altre idee.

Negli ultimi due anni, la figlia degli immigrati honduregni è stata ambasciatrice dell'artista di Save the Children per l'educazione, lavorando con l'organizzazione internazionale per migliorare la vita dei bambini bisognosi in tutto il mondo. Questa non è una posizione di telefono. L'attrice ha trascorso gran parte delle passate vacanze di Natale in Mali, parte dello sforzo di costruire una scuola per una piccola comunità. "Come la più giovane di sei figli con una madre single, mi hanno insegnato che la scuola e l'istruzione erano la nostra via d'uscita", dice. Di recente Ferrera ha riflettuto sulle sue esperienze con Save the Children e sulla sua educazione.

Che tipo di studente eri?

Ero uno studente molto serio. Tutto quello che ho fatto al liceo era finalizzato a entrare in un buon college. E anche se ho adorato le mie lezioni di recitazione, sceglierei di rinunciare alle recite scolastiche per seguire corsi serali extra che aumenterebbero il mio GPA.

Quali sono alcuni punti salienti della tua carriera scolastica?

La prima volta che ho amato davvero la scuola è stato quando ho iniziato il college. Tutto fino a quel momento riguardava un bell'aspetto sulla carta e l'entrata in una grande università. Una volta che ero effettivamente al college, mi sono reso conto che la scuola stava migliorando me stessa, non competendo per un qualche tipo di premio. Alla USC, ho dovuto scegliere su cosa volevo concentrarmi e sapevo che l'unica persona che aveva qualcosa da guadagnare da me studiando duramente ero io. Abbracciai davvero le classi che sfidavano la mia visione del mondo e rimasi continuamente scioccato dal fatto che ci fosse così tanto nel mondo più grande a cui non ero mai stato esposto.

In che modo la scuola è diversa per un americano di prima generazione che per qualcuno con radici più profonde qui?

Non posso parlare per tutti gli americani di prima generazione, ma nella mia famiglia l'educazione era estremamente importante. Era radicato in me che l'educazione fosse l'unica vera rete di sicurezza che avrei mai potuto avere. Non l'ho dato per scontato.

Cosa hai imparato come ambasciatore dell'artista di Save the Children?

Che le madri di tutto il mondo vogliono dare ai loro figli le stesse cose: sicurezza, salute ed educazione. Le persone che mancano di questi lussi comprendono meglio il loro valore. Nel mondo sviluppato, il proprio livello di istruzione può significare una differenza di stipendio. Ma nel mondo non sviluppato, un'educazione può significare la differenza tra vita e morte.

Hai detto che recitare è un modo per scoprire le verità di sé. Ricordi la scuola che ti ha aiutato a scoprire qualcosa di simile?

Quando ho iniziato a studiare le relazioni internazionali alla USC, ero così inorridito da quanto poco sapevo della vita al di fuori degli Stati Uniti che mi vergognavo e ignoravo, e anche un po 'male. Ero sconvolta dal fatto che la mia istruzione scolastica non mi avesse insegnato così tanto. Immagino di aver sempre immaginato che se ci fosse qualcosa che valeva la pena di sapere, un adulto l'avrebbe inserito nel programma. Attraverso questa esperienza, ho imparato che dovevo motivare la mia ricerca di conoscenza anche senza l'incentivo di un voto - anche oltre i confini di una classe.