Anonim
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Hai sicuramente sentito gli slogan: "I nostri giochi educativi faranno allenare il tuo cervello!" Oppure, "Dai ai tuoi studenti i muscoli cognitivi di cui hanno bisogno per costruire la forma fisica del cervello". E poi c'è il programma che "costruisce, migliora e ripristina percorsi neurali naturali per aiutare l'apprendimento naturale".

Nessuno dubita che il cervello sia fondamentale per l'educazione, quindi la miriade di prodotti là fuori che affermano di essere basati sulla ricerca nelle neuroscienze può sembrare allettante.

Con la grande popolarità del cosiddetto apprendimento basato sul cervello, tuttavia, derivano grandi rischi. "Gran parte di ciò che viene pubblicato e dichiarato è inutile", afferma Kurt Fischer, presidente fondatore della International Mind, Brain and Education (MBE) Society e direttore del programma di laurea MBE presso l'Università di Harvard. "Gran parte di esso è sbagliato, molti sono vuoti o vapidi, e alcuni non si basano affatto sulle neuroscienze."

Tuttavia, ci sono alcune potenti intuizioni emergenti dalla scienza del cervello che parlano direttamente di come insegniamo in classe: le esperienze di apprendimento aiutano il cervello a crescere, la sicurezza emotiva influenza l'apprendimento e rendere le lezioni pertinenti può aiutare a mantenere le informazioni. Il trucco sta separando la carne dal marketing.

Allora, cosa deve fare un educatore di tutte queste affermazioni?

Standard di prova

L'uso delle neuroscienze nell'educazione, relativamente parlando, è giovane. Le tecnologie di neuroimaging si sono davvero sviluppate negli ultimi 20 anni, quindi praticamente nulla è "provato" a questo punto. I neuroscienziati possono indicare alcuni aspetti di come diverse parti del cervello funzionano e si connettono tra loro, ma quando si tratta di istruzione, nessuno può delineare definitivamente più di alcuni concetti generali.

"La mia raccomandazione di base è che se un prodotto afferma di essere dimostrato dalla ricerca sul cervello, dimenticalo", afferma la neurologa ed ex insegnante di aula Judy Willis. "Nulla dal laboratorio può essere dimostrato di funzionare in classe - può solo correlare."

Questo potrebbe spiegare perché alcuni accademici lamentano il termine "apprendimento basato sul cervello", tra cui Robert Sylwester, professore emerito di educazione all'Università dell'Oregon. "Come se fosse l'apprendimento basato sui reni l'anno scorso, e ora è basato sul cervello", brontola.

Alcune aziende produttrici di software "faranno affermazioni favolose e avranno tutte queste testimonianze", aggiunge Patricia Wolfe, insegnante e amministratore veterana e fondatrice di Mind Matters, un seminario e una risorsa online per tradurre la scienza del cervello in pratica in classe. Ma in molti casi, afferma, "i prodotti non sono stati testati da nessuno che non li vende".

Myth Busting

Alcuni dei più grandi miti neuro, o credenze errate sulla neuroscienza che hanno invaso la psiche generale, includono quanto segue:

  • Il cervello è statico, immutabile e pronto prima di iniziare la scuola. La conclusione più ampiamente accettata dell'attuale ricerca nel campo delle neuroscienze è quella della neuroplasticità: il nostro cervello cresce, cambia e si adatta in ogni momento della nostra vita. "Praticamente tutti coloro che studiano il cervello sono stupiti di quanto sia plastica", afferma Fischer.
  • Alcune persone hanno il cervello sinistro e altre il cervello destro. "Questa è una totale assurdità", afferma Fischer, "a meno che non ti sia stata rimossa metà del cervello." Ciò potrebbe essere emerso da un malinteso sul lavoro spaccato del cervello del vincitore del Premio Nobel Roger Sperry, che notò differenze nel cervello quando studiava persone il cui cervello destro e sinistro erano stati disconnessi chirurgicamente.
  • Usiamo solo il 10 percento del nostro cervello. Questo è anche falso, secondo Wolfe, Fischer e una serie di scienziati in tutto il mondo. In effetti, l'imaging cerebrale deve ancora produrre prove di eventuali aree inattive in un cervello sano.
  • I cervelli maschili e femminili sono radicalmente diversi. Sebbene possano esserci sottili differenze tra il cervello maschile e quello femminile, non esistono assolutamente prove significative che suggeriscano che i sessi apprendano o debbano essere insegnati in modo diverso. Questo mito potrebbe derivare da un'errata interpretazione di libri come The Essential Difference: Men, Women e the Extreme Male Brain, che si concentrava in gran parte su pazienti con autismo.
  • Le età 0-3 sono più importanti di qualsiasi altra età per l'apprendimento. Anche se le connessioni tra i neuroni, chiamate sinapsi, sono più numerose in questo periodo, molti degli studi pubblicati che hanno a che fare con l'insegnamento durante questi periodi "critici" riguardavano topi e labirinti, non esseri umani.

"Comprendere il cervello: la nascita di una scienza dell'apprendimento", un rapporto pubblicato dall'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE), esamina queste e altre affermazioni infondate sulle neuroscienze. Sfortunatamente, la scienza alla base di queste idee viene spesso fraintesa e munta a scopo di lucro.

Usa ciò che funziona

Considera il caso di Fast ForWord, il lodatissimo software di lettura basato sulla fonetica, che è elencato nella What Works Clearinghouse del Dipartimento dell'Educazione degli Stati Uniti come una dimostrazione di "effetti potenzialmente positivi sulla fluidità della lettura e sui domini di comprensione per gli studenti adolescenti". Uno studio del 2008 pubblicato sul Journal of Speech, Language and Hearing Research, tuttavia, ha riportato che il software "non era più efficace nel migliorare le abilità linguistiche generali o le capacità di elaborazione temporale rispetto a un trattamento comparativo aspecifico".

Alcuni neuroscienziati sostengono che Fast ForWord è un ottimo esempio di ciò che accade nel settore dell'educazione basata sul cervello: alcuni studi limitati con una base neuroscientifica sono usati per sottolineare decenni di marketing. Eppure molte scuole e insegnanti in tutta la nazione che hanno utilizzato Fast ForWord hanno visto guadagni astronomici nelle capacità di lettura dei loro studenti.

In altre parole, le conclusioni qui sono alquanto oscure. Se una strategia o un programma produce risultati, utilizzalo. Non dare per scontato che il suo valore sia inequivocabilmente dimostrato dalla scienza del cervello.

Non abbiamo bisogno di essere così diffidenti nei confronti delle scoperte nelle neuroscienze che le cancelliamo, comunque. Possono ancora contribuire enormemente a un'aula dinamica, specialmente se sono visti come uno "strumento, piuttosto che una filosofia", come un educatore, LoriC, ha messo in discussione Edutopia.org. (Per strategie specifiche, vedi i link "Fatti" a destra.) "Forse dobbiamo avvicinarci a questo tipo di apprendimento come potrebbe avere Thomas Edison", ha scritto. "Provalo, vedi cosa funziona e impara tanto dai fallimenti quanto dai successi."

Inoltre, i neuroscienziati esortano gli educatori a fidarsi di ciò. Se un'affermazione sembra off, probabilmente lo è, e se conferma qualcosa che sembra già funzionare, è probabilmente sulla strada giusta. "Di solito, quando gli scienziati scoprono qualcosa di vero sul cervello", osserva Sylwester, "non sorprende gli insegnanti".

Informati: libri sul cervello consigliati dagli intervistati

  • Sousa, David A., ed. Mente, cervello ed educazione: implicazioni neuroscientifiche per la classe. Bloomington: Solution Tree, 2010.
  • Tokuhama-Espinosa, Tracey. La nuova scienza dell'insegnamento e dell'apprendimento: usare le migliori scienze della mente, del cervello e dell'educazione in classe. New York: Teachers College Press, 2009.
  • Sylwester, Robert. A Child's Brain: The Need for Nurture. Thousand Oaks: Corwin, 2010.
  • Sylwester, Robert. Il cervello dell'adolescente: raggiungere l'autonomia. Mille querce: Corwin, 2007.
  • Posner, Michael e Mary Rothbart. Educare il cervello umano. Washington, DC: American Psychological Association, 2006.
  • Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico. Capire il cervello: la nascita di una scienza dell'apprendimento. Parigi: OCSE Publishing, 2007.
  • Wolfe, Patricia. Questioni cerebrali: tradurre la ricerca nella pratica in classe. 2a ed. Alexandria, VA: ASCD, 2010.
  • La Fondazione Dana. Cerebrum 2010: idee emergenti nella scienza del cervello. New York: Dana Press, 2010.