Anonim

Oggi non abbiamo nemmeno un unico schermo da cui proteggere i nostri bambini, o una minaccia immediatamente viscerale come i raggi catodici da neutralizzare. Gli schermi interattivi sono ovunque. Invitano una gamma in continua espansione di modalità di partecipazione, stati di coscienza ed esposizione alla manipolazione. Peggio ancora, l'era dei grandi studi di bilancio per misurare gli effetti dei media è finita; gli unici a spendere soldi per conoscere l'impatto di queste cose sono i marketer e non si preoccupano più o meno delle stesse cose dei genitori.

Rendendo le cose ancora più complicate per i genitori preoccupati, i nostri figli sembrano sapere più di noi sui dispositivi che usano e sui luoghi virtuali in cui vanno in giro. Ci sentiamo immigrati in un paesaggio digitale in cui i nostri figli sono nativi. Chi siamo noi per dire loro come comportarsi, quando disconnettersi e cosa non fare?

Siamo i loro genitori, ecco chi. E mentre potremmo non aver trascorso così tante ore a guardare iCarly, a parlare di Justin o alle incursioni in Warcraft, siamo ancora responsabili del loro benessere fisico, emotivo, intellettuale e neurologico e ancora più che capaci di diventare amministratori competenti della loro vita altamente digitale viaggi.

Media in evoluzione, ruoli in evoluzione

Ho studiato e meditato sull'impatto dei media digitali su persone di tutte le età dalla metà degli anni '80, molto prima che avessi la mia prole di cui preoccuparmi. Poiché queste tecnologie sono emerse negli anni '70 e '80, mi sono trovato ispirato da esse. Annunciarono una nuova relazione con lo schermo televisivo, che era sempre stato dominato dagli inserzionisti e dal tipo di programmi che riflettevano i valori di questi inserzionisti. Le tecnologie interattive, dai videogiochi ai software di intrattenimento, sembravano informate da una sensibilità completamente nuova. In parte, questo perché queste tecnologie costano denaro; non erano sponsorizzati da inserzionisti che cercavano di vendere qualcosa, ma dovevano affondare o nuotare per i propri meriti nel mercato dell'intrattenimento.

Inoltre, la semplice introduzione di elementi interattivi ha cambiato l'orientamento di un giovane verso i media: ora c'erano delle scelte da fare. Invece di seguire semplicemente un personaggio, un giovane potrebbe essere quel personaggio. Invece di coinvolgere la passività, questi nuovi tipi di intrattenimento elettronico incoraggiavano diversi tipi di attività.

Ma quando i nuovi media sono diventati più redditizi, sono diventati anche grandi affari. Le aziende hanno gareggiato per creare le esperienze e le interfacce più avvincenti che potevano creare. E le grandi aziende dei media hanno iniziato a utilizzare videogiochi e siti Web come semplici estensioni dei loro marchi e franchising più grandi. Quando l'innocenza dei media interattivi ha lasciato il posto all'esperienza dei media aziendali, qualunque cosa avessi voluto credere sui media interattivi è stata messa in ombra dal maggiore ambiente mediatico in cui veniva creato e distribuito.

Di conseguenza, le mie opinioni si sono lentamente spostate dall'ottimismo sfrenato al pessimismo disperato alla pro azione informata. Queste tecnologie potrebbero essere qui per rimanere, dovrebbero aiutarci a lungo termine e non abbiamo altra scelta che accettare la loro onnipresenza nel mondo dei nostri bambini. Detto questo, siamo in grado di influenzare attivamente il ruolo di queste tecnologie nella loro vita, creare utenti dei media informati e mitigare gran parte degli effetti potenzialmente dannosi sociali e cognitivi.

Ammetto liberamente che molte delle conclusioni di oggi saranno smentite dalle ricerche di domani. Anche se non accetti tutte queste linee guida nel modo appropriato nella tua situazione (sai di più sui miei valori, obiettivi e bambini di me), spero che ti incoraggino a pensare a te stesso come quello in grado di sviluppare il domestico politica sui media digitali per la tua casa. Non avere una politica è ancora una politica.

Sviluppo adeguato all'età

Per cominciare, tutti gli schermi possono essere diversi, ma sono comunque schermi per i bambini piccoli. A un livello molto rudimentale, ciò significa che descrivono realtà bidimensionali (come interfacce per telefoni cellulari e giochi arcade sparatutto laterale) o usano i loro display 2D per rappresentare realtà 3D, come i programmi TV. Nessun problema, ad eccezione di neonati e bambini, la cui capacità di comprendere e confrontarsi con i mondi 3D è ancora in fase di sviluppo. Non comprendono appieno le regole degli oggetti opachi (ecco perché il peekaboo dietro un tovagliolo pone un fascino infinito), quindi un'elevata quantità di tempo trascorso davanti agli schermi 2D può effettivamente inibire parte della loro consapevolezza spaziale 3D. Ecco perché così tanti pediatri raccomandano che i bambini di età inferiore ai due anni probabilmente non guardino affatto la TV.

Dato che viviamo in un mondo reale di due genitori che lavorano, docce da fare e cene da fare, direi che la posizione di compromesso è di 20 minuti due volte al giorno - ma che consente solo DVD progettati per i bambini, con:

  • Buone, lunghe scene che possono provare a dare un senso ai loro piccoli cervelli
  • La natura non potevano vedere diversamente
  • Esercizi di sviluppo ottico
  • Vocabolario precoce

E no, non possono sedersi accanto a Junior mentre guarda Lego Star Wars .

A mio avviso, lo stesso vale per i dispositivi interattivi, come un iPad o Nintendo DS, fino a quando i bambini hanno sette o otto anni. C'è così tanto altro da imparare prima. Come la gravità. Gli individui umani tendono a ricapitolare la storia della civiltà man mano che crescono. I neonati sono come scimmie, i bambini come uomini delle caverne, i bambini piccoli come i personaggi biblici e così via. Impariamo a grugnire, parlare, scrivere, realizzare video e programmare computer nello stesso ordine dei nostri antenati che hanno sviluppato questi nuovi media.

I bambini piccoli giocano con le palle, le altalene e gli scivoli mentre sviluppano i loro sensi vestibolari e imparano a conoscere le meraviglie della gravità. Passano a frisbee, biciclette e hula hoop mentre esplorano il momento angolare e il movimento armonico. Il mondo senza peso di un gioco digitale o di un ambiente virtuale ci affascina per il modo in cui sfida le regole del mondo reale; fino a quando non saremo saldamente ancorati nella realtà precedente, tuttavia, questi nuovi principi non sono neurologicamente compatibili con un sistema sensoriale in via di sviluppo. Su e giù, la luce e l'oscurità controllano molto di più nella biologia umana di quanto potremmo pensare. Meglio non ingannare questi meccanismi di feedback prima che abbiano la possibilità di andare online in un bambino in via di sviluppo.